19
Dic
10

Flash cookies: Atentado contra la privacidad

Adobe Flah cookie

Cada vez un mayor número de usuarios está interesado en mantener cierto grado de privacidad en su vida en línea. Este mencionado grupo está, por ejemplo, familiarizado con las “cookies” de su navegador (HTTP cookies).

Las cookies son pequeños archivos de texto que los sitios web graban en el disco duro del usuario. Son útiles principalmente para “loguearse” en un sitio web y así se pueda mantener una continuidad en las diversas páginas que el usuario visita; también le dicen al sitio si uno es un visitante nuevo o uno recurrente. Sin embargo, un uso menos beneficioso para el usuario, es el de rastrear las actividades de éste con fines publicitarios, de descubrimiento de patrones, etc.

Estas cookies pueden durar una sola sesión, semanas, meses o años.

Para contrarrestar el uso de estas cookies algunos usuarios deciden borrarlas manualmente con cierta periodicidad; otros configuran sus navegadores para que éstas sólo duren una sesión y para no aceptar “cookies de terceros” (es decir, aquellas grabadas por otros dominios (sitios web) que no son el que uno está visitando; generalmente estos dominios son de empresas de publicidad o de rastreo (tracking)).

Esta conducta de borrado periódico es beneficiosa para el usuario, sin embargo, no lo es para las empresas publicitarias o para aquellas que se dedican a rastrear las actividades en línea de los usuarios y que luego venden dichos datos al mejor postor. Era razonable esperar una reacción por parte de estas empresas y la respuesta fue utilizar las “Flash cookies” o LSO (Local Shared Objects).

Adobe Flash Player

Las LSO pueden considerarse como una especie diferente de cookies, las cuales son grabadas en el disco duro del usuario por el complemento Adobe Flash Player. Un muy amplio número de navegadores lo tiene instalado; por ejemplo, para poder ver un video de YouTube se necesita contar con este complemento. Las “Flash cookies” difieren de las tradicionales en los siguientes aspectos:

  • Cuentan con un mayor tamaño límite para poder guardar información.
  • Muchas son configuradas para no expirar, es decir, permanecerán de manera permanente en la PC del usuario.
  • No pueden ser borradas utilizando las opciones o herramientas del navegador.
  • – La gran mayoría de usuarios no está enterada de su existencia.

Algo ingenioso aunque preocupante es que las “Flash cookies” son utilizadas para recrear o “resucitar” las cookies tradicionales que el usuario eligió borrar.

¿Qué puede hacer un usuario para borrar las “Flash cookies”? Algunas opciones disponibles son:

  • Si utiliza Firefox puede instalar la extensión Better Privacy la cual permite revisar borrar (selectivamente si se prefiere) las Flash cookies.
  • MAXA Research provee el programa MAXA Cookie Manager el cual permite administrar y eliminar este nuevo tipo de cookies como las tradicionales.
  • Borrar manualmente o con ayuda de algún software/script las Flash cookies; éstas tienen la extensión de archivo *.sol.

Si desea profundizar en el tema usted puede encontrar mucha mayor información en el blog “I’ve been mugged” (Inglés).


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